後縦靱帯骨化症を知るためのハンドブック

頚椎症性脊髄症

高齢者に多い頚椎症性脊髄症の症状や治療法、また、よく似た症状である後縦靭帯骨化症との違いについて解説します。

頚椎症性脊髄症とはどんな病気?

頸椎(首の骨)の形が変化して、脊髄を圧迫してしまう病気です。

手足の痛みやしびれ、首の痛み、排尿や排便の障害などの症状を引き起こします。首から下の部分であれば、どこにでも不具合が生じる可能性があるそうです。

高齢者が病気に気づきにくい理由

発症例の少ない、若い人が頚椎症性脊髄症になると、何もない場所で躓くことや、歩行に違和感を覚えるなどの自覚症状で気づくことが多いそうです。

対して、圧倒的に発症例の多い高齢者は、もとから動作に難儀している人も多いことから、自覚症状では気づきにくいと言われます。

また頚椎症性脊髄症の患者は、転倒するなどの軽いケガがきっかけで、手足に麻痺を残してしまうことがあります。

取り返しのつかないことにならないためにも、高齢者は早期発見と日常生活での注意が必要になります。

頚椎症性脊髄症の原因

主な原因は加齢です。加齢によって頸椎(首の骨)にある軟骨組織などの部位が劣化し、頸椎自体に変形が生じます。

この状態は「変形性頚椎症」と呼び、加齢にともなって多くの方に生じる現象です。

変形するだけであれば問題ないのですが、この変形した頸椎が、脊髄を圧迫し始めると、痛みやしびれなどの支障をきたします。

頚椎症性脊髄症の検査方法

頚椎症性脊髄症の検査は、主に問診から始まり、レントゲンやMRIを活用して検査していくことになります。

まず、問診でどんな症状があるかどうかの確認をします。首周りの痛みや手足のしびれ、あるいは痛みの有無、歩行障害などが頚椎症性脊髄症の症状に当てはまります。

次に、実際に見て確かめるため、レントゲンで骨の状態をチェックします。この時点で骨の形がわかるので頚椎症性脊髄症かどうかが判明します。

そして、骨に異常が見つかった場合。そこを中心にMRIでより詳しく調べます。

MRIでは骨や肉体、神経の断面図がわかり、どこの部分が神経を圧迫しているのか、そして圧迫された神経はどんな状態になっているかを知ることができます。

この時に神経の圧迫が確認されると、頚椎症性脊髄症であることが判明します。

頚椎症性脊髄症の治療は早めに

頚椎症性脊髄症だと判明した場合、治療は早めに受ける必要があります。

頚椎症性脊髄症は現在治療が難しい病気であり、軽度の場合は温熱療法や薬物療法の保存的療法で痛みを和らげることで日常生活に支障がなく過ごすことができます。

しかし、症状を放置していると進行がひどくなり、外科手術による治療を行なわなければなりません。

また、手術をすれば確実に回復するというわけではありません。歩行障害が悪化して歩けなくなるほど症状が進行していた場合、手術が成功してもまた歩けるようになるかという保証はないのです。

大事なのは、タイミングです。もし、自分に上記のような症状があった場合、早めに病院に行き、相談して検査を受けましょう。

頚椎症性脊髄症の治療法

まずは保存療法を試みますが、それでも症状が改善しない場合には、手術を行います。脊髄を圧迫している原因を取り除く手術です。

圧迫を取り除くことで痛みを軽減させ、術後、保存療法によってさらなる改善を図るといった流れになります。

なお、現代医学においては、脊髄を回復させる治療法は開発されていません。そのため、すでに脊髄を大きく傷つけてしまっている患者については、手術で痛みはなくなったとしても、後遺症が残ってしまう可能性もあります。

頚椎症性脊髄症の保存的療法の種類

軽度の頚椎症性脊髄症は保存的療法で改善できます。そんな保存的療法の一例を紹介しましょう。

  • 薬物療法

    初期段階で軽い痛み程度ならば鎮痛剤を用いた薬物療法で痛みを和らげることができます。しかし、この方法は根本的な治療方法ではなく、他の治療法の併用で使用されることが多い手段です。 また、しびれなどには効果がありません。

  • 温熱療法

    首周りを温めることで痛みを和らげる治療方法です。これも薬物療法と同じで根本的な治療にはなりません。また、温めることで肩こりなどの改善効果も望めます。

  • 牽引療法

    器具を使って首を牽引し、症状を和らげる治療方法です。

    牽引療法には二種類あり、「間歇牽引療法(かんけつけんいんりょうほう)」と、「持続牽引療法」があります。持続牽引療法は効果が期待できるのですが、行なっている医療施設が少ないです。

  • 装具療法

    最も基本的な治療方法が装具療法です。これはカラーを付けて首を固定し、頚椎症性脊髄症の症状を抑えるという方法です。

首に負担をかけないことが大事

頚椎症性脊髄症の治療で重要なのは、首に負担をかけないことです。

首に負担をかければその分神経が圧迫され、症状が悪化してしまうからです。

そして最も怖いのが、転倒などの不慮の事故により予想外の力が首にかかってしまうことです。絶対転ばないというのはよほど注意していても起きるものですが、家の環境を改善し、転ばないように段差を減らし、足元にものが落ちていないように片付けをすればリスクを大幅に減らせます。

他にも、カラーを付けて首の負担を減らしたり、寝苦しさ解消のために寝具を自分に適したものにするなどしたりすることで、首の負担やリスクは減ります。

後縦靭帯骨化症との違いは?

脊髄を圧迫しているものが違います。頚椎症性脊髄症の場合は、前述した通り、変形した首の骨が脊髄を圧迫します。後縦靭帯骨化症の場合は、骨化した靭帯が脊髄を圧迫するのです。

ともに脊髄を圧迫しているという点では共通しているので、症状も同じようなものとなります。

ただし、圧迫の原因が異なっているため、治療法、とくに手術療法の場合は、切除する対象が異なります。

1から分かる後縦靱帯骨化症の治療ガイド

頸椎後縦靭帯骨化症(OPLL)とは、神経障害を引き起こす病気で難病指定となっています。
脊柱を支える後縦靭帯が骨に変わり厚みを増すと、神経を圧迫。首や背中の痛みやしびれ、筋力の低下、悪化すると歩行障害、運動障害などの症状を引き起こします。
そのため、専門医による適切な治療や手術、経過観察が必要です。
 
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