後縦靱帯骨化症を知るためのハンドブック

頚椎症性神経根症

頚椎症性神経根症の症状や原因、治療法などについて解説します。また、後縦靭帯骨化症との違いも見ていきましょう。

頚椎症性神経根症とはどんな病気?

頸椎(首の骨)が変形して、神経根を圧迫する病気です。

症状は肩や腕、手などの痛みやしびれなど。痛みの度合いは、神経根への圧迫の度合いによって異なります。首を後ろにそらすと痛みが増すので、うがいなど、上を見る動作をするときに不自由を感じる方が多いようです。

その他にも日常生活の様々な場面で、支障をきたすと言えるでしょう。

頚椎症性神経根症の原因

冒頭で「頸椎の変形による神経根への圧迫」による病気と言いましたが、この頸椎の変形が生じる主な原因は、加齢です。加齢にともない、頸椎および頸椎に付随する椎間板なども老化します。

これによって、頸椎が本来の位置からずれてしまい、神経根を圧迫します。

頚椎症性脊髄症との違い

なお、別のページで解説している「頚椎症性脊髄症」と原因が類似しています。

頸椎の変形が原因で「脊髄」を圧迫している状態が頚椎症性脊髄症、「神経根」を圧迫している状態が頚椎症性神経根症です。

脊髄は、背骨の中を通る一本の中枢神経。この脊髄から枝分かれしている無数の細かい線が神経根です。頚椎症性脊髄症より、頚椎症性神経根症の方が軽症と言われます。

これは、1本の木を脊髄、枝を神経根と照らし合わせると分かりやすいです。木は枝を1本切り落としたとしても、枯れることはありません。しかし、真ん中の太い幹を切り倒すと、細かい枝も含めてすべて枯れてしまいます。

このようなことから、神経根1本への症状よりも、幹である脊髄への症状の方が、ダメージが大きいと言えるでしょう。

頚椎症性神経根症の検査は首の骨をチェックする

頚椎症性神経根症は、首の症状です。そのため、検査は主に首の骨を中心に検査を行なっていくことになります。

検査方法は、「レントゲン」「MRI」「筋電図」の三通りあります。

しかし、レントゲン元では骨の状態は確認できても狭窄や圧迫部分の特定は困難です。そのため、脊髄や神経の圧迫を確認する場合は主にMRIを用いることになります。

MRIによる検査は、およそ1時間前後かかります。磁力を使って検査をするため、基本的には金具類のついていない類に着替え、MRI装置の中に入って検査します。

なお、筋電図はレントゲンやMRIとは違い、体のしびれを検査するための方法です。

人はしびれが走る時、神経に何らかの反応があります。それを確認するのが筋電図です。

頚椎症性神経根症の治療方法

頚椎症性神経根症は基本的に自然治癒力を用いて治すことになります。頚椎症性神経根症によって変形した首の骨を戻すことはできませんが、自然治癒によって神経が受けたダメージを直すことができ、痛みを緩和することができます。

その際の治療方法としては、薬物療法もしくは装具療法が挙げられます。

この2つを用いた保存療法で、症状の改善が見られることは多いです。

薬物療法の場合、神経の炎症を抑える鎮痛剤や、神経痛、しびれを改善するビタミン剤の他、プレガバリンと呼ばれる神経痛を緩和するお薬を使用します。

首の骨は、装具を取り付けることによって症状を緩和します。例えば、頚椎カラーという装具を用いて頚椎を固定させれば変形した骨が神経を傷つけることがなくなります。

他にも椎間板の荷重を減らすための牽引療法も行なうことが多いです。

症状緩和に役立つアイテム

頚椎症性神経根症の症状を和らげるためには、枕の見直しも重要です。

自分にあわない枕だと、人は首に相当の負担がかかります。寝苦しさのあまり首を無意識の内に動かすことでダメージが発生し、起きてしまうということもあります。

逆に、自分にあった枕の場合、寝苦しさは解消でき、負担を大幅に減らすことができます。

後縦靭帯骨化症との違いは?

後縦靭帯骨化症は、骨化した靭帯が脊髄を圧迫するのに対して、頚椎症性神経根症は、変形した脛骨が神経根を圧迫します。

症状も、頚椎症性神経根は肩から手を中心に発症するケースが多いですが、後縦靭帯骨化症は手足だけでなく、首から下全体に起こる可能性があります。

頚椎症性神経根症と診断されたら

もし、頚椎症性神経根症と診断された場合、絶対に守らなければならないのは「首の骨に負担をかけない」ということです。

頚椎症性神経根症とは、首の骨が変形し、神経を痛めつけている病気です。そんな状態の時に首の骨に負担をかければ、さらに神経にダメージがあります。

そうなった場合、首だけではなく、全体に痛みやしびれが起きる他筋力も低下してしまいます。

変形した首の骨を修復する方法は現在ではありません。

しかし、負担をかけずに症状を和らげれば、傷んだ神経は治癒し、症状を軽くすることができるのです。

負担をかけないためにはどうすればいいのかということは、医師と相談しましょう。

頚椎症性神経根症の検査は首の骨をチェックする

頚椎症性神経根症は、首の症状です。そのため、検査は主に首の骨を中心に検査を行なっていくことになります。

検査方法は、「レントゲン」「MRI」「筋電図」の三通りあります。

しかし、レントゲン元では骨の状態は確認できても狭窄や圧迫部分の特定は困難です。そのため、脊髄や神経の圧迫を確認する場合は主にMRIを用いることになります。

MRIによる検査は、およそ1時間前後かかります。磁力を使って検査をするため、基本的には金具類のついていない類に着替え、MRI装置の中に入って検査します。

なお、筋電図はレントゲンやMRIとは違い、体のしびれを検査するための方法です。

人はしびれが走る時、神経に何らかの反応があります。それを確認するのが筋電図です。

頚椎症性神経根症と診断されたら

もし、頚椎症性神経根症と診断された場合、絶対に守らなければならないのは「首の骨に負担をかけない」ということです。

頚椎症性神経根症とは、首の骨が変形し、神経を痛めつけている病気です。そんな状態の時に首の骨に負担をかければ、さらに神経にダメージがあります。

そうなった場合、首だけではなく、全体に痛みやしびれが起きる他筋力も低下してしまいます。

変形した首の骨を修復する方法は現在ではありません。

しかし、負担をかけずに症状を和らげれば、傷んだ神経は治癒し、症状を軽くすることができるのです。

負担をかけないためにはどうすればいいのかということは、医師と相談しましょう。

1から分かる後縦靱帯骨化症の治療ガイド

頸椎後縦靭帯骨化症(OPLL)とは、神経障害を引き起こす病気で難病指定となっています。
脊柱を支える後縦靭帯が骨に変わり厚みを増すと、神経を圧迫。首や背中の痛みやしびれ、筋力の低下、悪化すると歩行障害、運動障害などの症状を引き起こします。
そのため、専門医による適切な治療や手術、経過観察が必要です。
 
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