後縦靱帯骨化症を知るためのハンドブック

頚椎症性神経根症

頚椎症性神経根症の症状や原因、治療法などについて解説します。また、後縦靭帯骨化症との違いも見ていきましょう。

頚椎症性神経根症とはどんな病気?

頸椎(首の骨)が変形して、神経根を圧迫する病気です。

症状は肩や腕、手などの痛みやしびれなど。痛みの度合いは、神経根への圧迫の度合いによって異なります。首を後ろにそらすと痛みが増すので、うがいなど、上を見る動作をするときに不自由を感じる方が多いようです。

その他にも日常生活の様々な場面で、支障をきたすと言えるでしょう。

頚椎症性神経根症の原因

冒頭で「頸椎の変形による神経根への圧迫」による病気と言いましたが、この頸椎の変形が生じる主な原因は、加齢です。加齢にともない、頸椎および頸椎に付随する椎間板なども老化します。

これによって、頸椎が本来の位置からずれてしまい、神経根を圧迫します。

頚椎症性脊髄症との違い

なお、別のページで解説している「頚椎症性脊髄症」と原因が類似しています。

頸椎の変形が原因で「脊髄」を圧迫している状態が頚椎症性脊髄症、「神経根」を圧迫している状態が頚椎症性神経根症です。

脊髄は、背骨の中を通る一本の中枢神経。この脊髄から枝分かれしている無数の細かい線が神経根です。頚椎症性脊髄症より、頚椎症性神経根症の方が軽症と言われます。

これは、1本の木を脊髄、枝を神経根と照らし合わせると分かりやすいです。木は枝を1本切り落としたとしても、枯れることはありません。しかし、真ん中の太い幹を切り倒すと、細かい枝も含めてすべて枯れてしまいます。

このようなことから、神経根1本への症状よりも、幹である脊髄への症状の方が、ダメージが大きいと言えるでしょう。

頚椎症性神経根症の治療法

症状に応じて、保存療法と手術療法があります。大半は保存療法であり、手術療法は極めて少数です。

保存療法の第一は、安静です。初期段階での症状はとても重いのですが、安静にしていれば、次第に症状は軽くなっていきます。

なかなか症状が改善しない場合には、ステロイドホルモンなどの薬物を使用するか、神経ブロックを行うことも。

なお、手術療法は、痛みやしびれを通り越して、手や足に麻痺が生じてしまった場合に限るようです。

後縦靭帯骨化症との違いは?

後縦靭帯骨化症は、骨化した靭帯が脊髄を圧迫するのに対して、頚椎症性神経根症は、変形した脛骨が神経根を圧迫します。

症状も、頚椎症性神経根は肩から手を中心に発症するケースが多いですが、後縦靭帯骨化症は手足だけでなく、首から下全体に起こる可能性があります。

1から分かる後縦靱帯骨化症の治療ガイド

頸椎後縦靭帯骨化症(OPLL)とは、神経障害を引き起こす病気で難病指定となっています。
脊柱を支える後縦靭帯が骨に変わり厚みを増すと、神経を圧迫。首や背中の痛みやしびれ、筋力の低下、悪化すると歩行障害、運動障害などの症状を引き起こします。
そのため、専門医による適切な治療や手術、経過観察が必要です。
 
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