後縦靱帯骨化症を知るためのハンドブック

黄色靭帯骨化症

黄色靭帯骨化症の症状や治療法を解説し、あわせて後縦靭帯骨化症との違いも説明します。

黄色靭帯骨化症を発症する仕組み

後縦靭帯骨化症(おうしょくじんたいこっかしょう)の合併症として、引き起こしやすい黄色靭帯骨化症(おうしょくじんたいこっかしょう)について解説します。

黄色靭帯骨化症を発症する仕組み

黄色靭帯は背骨の、骨と骨の間にある靭帯の1つで、骨の安定のためにあります。背骨の中を通っている神経の後ろ側に位置します。その黄色靭帯が固くなり、骨化することで側にある神経を圧迫し、障害が出てしまいます。骨化してしまった黄色は大きくなってくるので、そのまま放置し続けると神経の圧迫が強くなり、歩行困難、排尿困難などになり、症状が悪化してしまいます。

黄色靭帯骨化症を発症する仕組み

引用元:日本整形外科学会
https://www.joa.or.jp/public/sick/condition/opll.html

初期症状と診断方法

黄色靭帯骨化症になると、様々な症状が現れます。初期症状としては、背筋にこりを感じたり痛みが出始めます。さらに脊髄が圧迫されると、手足のしびれ、お箸がうまく使えない、つまずきやすくなった、洋服のボタンのかけ外しがスムーズにできなくなった、階段の上り下りが怖くなった、などの日常生活にも支障が出てきます。初期症状の背筋のこりだけにとどまらず、しびれなどの毎日の生活に影響が出る程の症状が出てきたら、なるべく早めに医療機関で診断を受けるようにしましょう。

黄色靭帯骨化症の診断のために必要な検査

黄色靭帯骨化症の主な診断は、X線やCT、MRIで行ないます。骨化をより鮮明に確認するためにCTやMRIが最も有効です。CTは骨化している範囲を判断するために有効で、MRIでは神経の圧迫を詳しく見るために使用します。ただし、骨化していても神経の圧迫がなければ、黄色靭帯骨化症とは判断されません。

黄色靭帯骨化症を発症しやすい条件

黄色靭帯骨化症になる人には、ある傾向があります。年齢は40歳以上、で男女差はありません。遺伝すると確立されてはいませんが、遺伝しやすい家系はあると言われています。ただし中には若くして黄色靭帯骨化症になる人もいるので、自分が特徴に当てはまらないといって、油断しないようにしましょう。

予防法はないの?

黄色靭帯骨化症は、根本的な原因が不明なので明確な予防方法がありません。すでに骨化してしまっている場合、症状が今より悪化しないようにする方法はあります。この病気は転倒や転落をしてしまうと、症状が悪化してしまうので特に注意が必要です。首を後ろに反らす動作をなるべく控えて、仕事や遊びなどの毎日の動きにも注意が必要です。この病気には予防策はないので、症状を悪化させないように気を付けるしかありません。

 

この病気は、根本的な原因が解明されておらず、何らかの原因でカルシウムが沈着し、骨のように固くなっていく病気です。そのため国が指定している難病、特定疾患の一つです。難病医療費助成の申請をし、受理されれば医療費の負担を軽減できます。

後縦靭帯骨化症との違いは?

後縦靭帯骨化症は、同じく靭帯が骨になってしまう病気ですが、発症する部位が異なり、黄色靭帯は脊髄の後ろ、後縦靭帯は脊髄の前で発症します。

どちらの部位でも、「骨になった靭帯が脊髄を圧迫する」ということは変わらないので、症状は類似しています。

後縦靭帯骨化症を発症すると、黄色靭帯骨化症も合併する傾向があるため注意が必要です。

1から分かる後縦靱帯骨化症の治療ガイド

頸椎後縦靭帯骨化症(OPLL)とは、神経障害を引き起こす病気で難病指定となっています。
脊柱を支える後縦靭帯が骨に変わり厚みを増すと、神経を圧迫。首や背中の痛みやしびれ、筋力の低下、悪化すると歩行障害、運動障害などの症状を引き起こします。
そのため、専門医による適切な治療や手術、経過観察が必要です。
 
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