後縦靱帯骨化症を知るためのハンドブック
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後縦靭帯骨化症の予防法

日本人に多い難病のひとつが後縦靭帯骨化症です。その発生率は、1.5%~3.2%程度と考えられています。他国の方に比べて発症するリスクが高い(台湾0.2%~0.4%・中国1.74%・イタリア1.53%)ので、積極的に予防したいと考えている方がいるはずです。後縦靭帯骨化症は、どのように予防すればよいのでしょうか。

後縦靭帯骨化症ってどんな病気?

後縦靭帯骨化症を予防したいと考えている方は、その概要を押さえておきましょう。後縦靭帯骨化症は、背骨の中の脊柱管(脊柱の椎孔が連なってできた空間)内部を走る後縦靭帯が骨のように固くなり肥厚する病気です。骨化・肥厚した後縦靭帯が、同じ脊柱管を走る脊髄、あるいは神経根を圧迫することで様々な症状が現れます。ただし、後縦靭帯の骨化が認められる方すべてで自覚できる症状が現れるわけではありません。後縦靭帯骨化症の症状は、骨化・肥厚した後縦靭帯が脊髄や神経根を圧迫することで引き起こされるからです。圧迫の程度が軽ければ、後縦靭帯が骨化していても自覚できる症状は現われません。脊髄・神経根の圧迫により自覚症状が現れているケースを後縦靭帯骨化症というので、この点は後縦靭帯骨化症を考えるうえで重要なポイントになります。

後縦靭帯骨化症の原因は不明

後縦靭帯骨化症の原因は、後縦靭帯が骨化・肥厚することです。この点は確かですが、なぜ後縦靭帯が骨化・肥厚するかは分かっていません。後縦靭帯骨化症の原因のひとつとされているのが遺伝です。遺伝との関連は次のように考えられています。

兄弟で後縦靭帯骨化症を発症する確率は30%程度、血縁者に後縦靭帯骨化症の患者さんがいる場合の発症率は23%程度とされています。家系調査では、後縦靭帯に限らず靭帯の骨化を生じる確率の高い家系が見つかっています。しかしながら、血縁者全員が後縦靭帯骨化を発症するわけではなく、遺伝のほかにも様々な要因がからんでいるものと考えられています。

出典:『後縦靭帯骨化症とは』 健康長寿ネット
https://www.tyojyu.or.jp/net/byouki/koujujintai-kotsukashou/about.html

遺伝以外の要因として挙げられているのが、ホルモンやカルシウム代謝の影響、糖尿病、あるいは肥満の影響などです。はっきりとした原因は分かっていませんが、これらの要因などが複雑に絡み合い後縦靭帯骨化症は引き起こされると考えられています。

後縦靭帯骨化症の予防法

はっきりした原因が分かっていないので、後縦靭帯骨化症を完全に予防することは出来ません(別のページでも記載した通りです)。ただし、予防のため参考にしたい点が全くないわけではありません。

後縦靭帯骨化症は、生活習慣、生活習慣病と深い関連を持っている可能性が指摘されています。例えば、肥満の方に後縦靭帯骨化が多いこと、糖尿病の方に高い割合(15%前後)で後縦靭帯骨化が見られたとする報告などがあります。あるいは、十分な睡眠を確保している方は頸椎の後縦靭帯骨化症の発症率が低いとする報告もあります。

生活習慣と後縦靭帯骨化症がどのようにかかわっているかは分かっていませんが、このような傾向が示唆されているので後縦靭帯骨化症が心配な方は肥満や糖尿病を予防する、十分な睡眠時間を確保するなどに取り組むとよいかもしれません。

参考:『後縦靭帯骨化症の原因』 健康長寿ネット
https://www.tyojyu.or.jp/net/byouki/koujujintai-kotsukashou/genin.html


後縦靭帯骨化症は症状の悪化を予防することが重要

冒頭で説明した通り、後縦靭帯が骨化したからといってすべての方で自覚できる症状が現れるわけではありません。また、自覚できる症状には個人差があります。以上の特徴から、後縦靭帯骨化症は症状の悪化を予防することが重要な病気といえます。症状の悪化を防ぐため、次の点などに気を付けるべきと考えられています。

頸椎後縦靭帯骨化症の悪化を予防するため重要になるのが、首を後ろに反らせすぎないことです。肩こりが気になる、首の痛みが気になる、空を見上げたいなどの理由で、首を後ろに反らせすぎると、自覚症状が出現したり、自覚症状が悪化することなどがあります。後縦靭帯骨化症を予防したい方は、首を後ろに反らせすぎないように気をつけましょう。

転倒や転落などにも注意が必要です。仕事や運動、遊びなどで転倒したことをきっかけに、自覚症状が現れる、自覚症状が悪化することなどがあります。場合によっては、症状が大きく悪化する恐れもあります。転倒はお酒を飲んだ時などに起こりやすいとされています。後縦靭帯骨化症が心配な方は十分注意しましょう。

後縦靭帯骨化症の発生を予防したい方は、運動不足にも注意してください(後縦靭帯骨化症と診断された方は運動方法や生活の過ごし方などを医師と相談してください)。運動不足が続くと肥満や糖尿病のリスクが高まります。これらは、後縦靭帯骨化症とかかわりが疑われる要因です。後縦靭帯の骨化が確認されておらず、後縦靭帯骨化症を予防したい方は、運動不足にも気を付ける必要があります。

参考:『後縦靭帯骨化症・黄色靭帯骨化症』 公益社団法人日本整形外科学会
https://www.joa.or.jp/public/sick/condition/opll.html


>> 「黄色靭帯骨化症」に関してはコチラをご覧ください

 
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