後縦靱帯骨化症を知るためのハンドブック
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後縦靭帯骨化症の後遺症

難病指定されている後縦靭帯骨化症(OPLL)には、後遺症があるのでしょうか?気になる後遺症について解説します。

後縦靭帯骨化症で後遺症はある?ない?

根治させる手術方法や薬がまだ確立されていない後縦靭帯骨化症は、症状が出て一度神経が痛んでしまえば後遺症が残ってしまう可能性は大いにあります。

後縦靭帯骨化症の治療は、症状の程度に合わせて「保存療法」と「手術療法」が選択されます。

そもそも、後縦靭帯骨化症は、靭帯が骨化してしまう病気です。骨化によって靭帯の表面などにある神経が刺激されると痛みが生じます。また、脊髄や神経根が直接圧迫されてしまうと、手足のしびれ・痛み・運動障害などが引き起こされ、頚椎を繰り返し動かすことで症状が悪化してしまいます。

人によっては、全く症状が出ない人もいますが、神経があまりに圧迫されていれば手術で圧迫を除くこととなりますが、術後の回復は症状の程度によってまちまちです。後縦靭帯骨化症で手術を行った後の成績として、ガイドラインでは平均約5割程度の改善が見られるとされています。

後縦靭帯骨化症の後遺症はどんな症状があるの?

では、具体的に後縦靭帯骨化症によって後遺症が残った場合、どんな症状になるのでしょうか?

後縦靭帯骨化症の手術による症状の回復度合いを調査した研究は少ないため、まだまだはっきりとは言えませんが、残る可能性がある後遺症としては次のようなものが挙げられます。

  • 手や指のしびれ
  • 下肢のしびれ
  • 脊髄麻痺の悪化
  • 手術後に左右どちらかの手が上がらなくなる麻痺
  • 喉の腫れ
  • 嚥下障害
  • 声のかすれ

なんだか後遺症を見ていると、「怖い」と感じる方もいるかもしれません。確かに手術自体によって症状が悪化することもありますが、その頻度は手術を受けた患者の約4パーセント程度。手術後に手があげられなくなる麻痺が見られる可能性は5〜10パーセントと言われています。ただし、手があげられなくなる症状は2年以内に回復しているケースが多いとも報告されています。

とはいえ、運動障害や感覚障害などが見られ、脊髄の圧迫が強くなっていれば、保存療法をしても効果はあまり期待できません。手術をしないで症状が悪化するよりも、重症化する前に手術をすることが望ましいとされています。手術のタイミングや必要かどうかは、納得できるまで医師に説明してもらうといいでしょう。

後遺症が残りやすい人

ガイドラインによれば、後縦靭帯骨化症の手術後の成績は、若い人よりも高齢者の方がかんばしくない結果になると報告されています。これは、高齢の方が後縦靭帯骨化症の発症からの期間や重症度があるのに加えて、高血圧などその他の合併症も持っている可能性があるからです。

後縦靭帯骨化症の手術には、前方法と後方法がありますが、いずれの手術でも術後の改善率に大きな差はありません。

後遺症が残ってしまったら

もしも後縦靭帯骨化症で後遺症が残ってしまったら、どんな治療方法があるのでしょうか?

結論から言ってしまえば、後遺症が残ってしまった場合には、術後の筋力や体力回復に加えて麻痺や障害に合わせた残存機能を生かすための動作訓練、つまりリハビリテーションを行うほかありません。

残念ながら後縦靭帯骨化症による後遺症は、神経の傷みが原因で、これを根本的に治して改善させることは難しいのです。日常生活を再び行えるようになるために、地道にリハビリテーションを取っていくしかないのです。

後縦靭帯骨化症のリハビリテーションは日数制限がない

難病に指定されている後縦靭帯骨化症は、認定基準を満たしていれば難病患者リハビリテーションに含まれるため、整形外科で健康保険の範疇で受けられるリハビリに日数制限はありません。

一般的に、整形外科の疾患で受けられるリハビリは発症後150日までと定められているため、日数制限がない点は、安心といえるでしょう。

また、後遺症により自宅の改修が必要になった場合には、「身体障害者手帳」を申請・交付してもらえれば障害者住宅整備資金貸付制度や介護保険などが利用できます。

まずはポジティブに、今ある制度をうまく活用しながら日常生活を取り戻せるように歩んでいきましょう。

仕事には復帰できる?

後縦靭帯骨化症の手術を受けた後、後遺症も気になりますが、仕事をしている方なら「職場復帰できるかどうか」も大きな問題です。

手術療法を選択した後縦靭帯骨化症患者の術後の職場復帰に関する研究や報告は少なく一概に言えないものの、「座ってする軽作業」の仕事に従事している人の復帰率が高いという報告もあります。

いったん手術で症状の改善が見られたとしても、数年から10年ほど経った後に、再度骨化が大きくなって症状が出ることも大いにあり得る後縦靭帯骨化症。

診断されて不安でいっぱいになっている方もいらっしゃるかもしれませんが、まずは医師にじっくりと説明をしてもらい、納得できる治療法を選択していくしかありません。

参照:『患者さんのための頚椎後縦靱帯骨化症ガイドブック 診療ガイドラインに基づいて』2007

http://minds.jcqhc.or.jp/n/pub/1/pub0033/G0000476/0001

 
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