後縦靱帯骨化症を知るためのハンドブック

症状や予兆

こちらのページでは、 頸椎後縦靭帯骨化症(OPLL)によく見られる症状や検査方法を解説しています。

しびれから始まる縦靭帯骨化症(OPLL)の症状

頸椎後縦靭帯骨化症(OPLL)は、脊柱を縦に走っている後縦靭帯が骨化して、神経が圧迫されることによって神経障害を引き起こす病気です。

病気にかかると、まず始めに首筋や肩甲骨周辺、指先の痛みやしびれを感じます。

症状が進むと痛みやしびれの範囲が広がっていき、足が思うように動かなくなる運動障害や、指先での細かい作業ができなくなる手指の運動障害が現れます。そして、重症になると排尿や排便が難しくなる膀胱障害も起こります。

また、頸椎後縦靭帯骨化症は黄色靭帯骨化症や前縦靭帯骨化症を合併しやすく、特に黄色靭帯骨化症を患うと、歩行時の下肢の痛みやしびれ、さらには歩行困難などが現れることもあります。

これらの症状は、すべての人に現れるわけではありません。多くの人は、数年経過しても症状が悪化することはなく、初期症状すら現れないという人も多数います。

しかし、重症化すると大変危険な病気でもあります。ここにあげたような症状を感じる人は、一度病院で検査することをおすすめします。

後縦靭帯骨化症はレントゲン、CT、MRIで発見できる

頸椎後縦靭帯骨化症は、レントゲン検査で見つけることができます。後縦靭帯は、通常はレントゲンには写りませんが、骨化すると白く写ります。そのため、レントゲン検査で判明するのです。

レントゲン検査で発見しにくい場合や、レントゲンでは診断が困難な黄色靭帯骨化症の検査は、CTやMRIを使って行います。

CTは、体を透過したX線をコンピュータ処理して、断層写真を撮影する検査です。骨の部分は白く写るため、骨化した部位も白く写り、病気の診断ができます。

また、MRIは、体の細胞にある水素原子の運動や濃度分布を反映した画像で診断する検査で、脊髄の形を正確にみることができるため、圧迫の程度などを判断することができます。

そのため、一般的には、CTは骨化の範囲や大きさを判断するのに適していて、MRIは脊髄の圧迫程度を判断するのに適していると考えられます。

さらに精密な検査を受ける場合には、脊髄造影検査もあります。これは、脊髄の硬膜に造影剤を注入してレントゲンを撮る方法で、脊髄神経や神経根の外観を詳細にみることができます。

これによって、骨化したことでどのあたりを圧迫し、脊柱管がどのくらい狭くなっているのかを診断することができます。

ただし、この検査は、造影剤でアレルギー反応を示すこともあるため、入院検査になることが多く、また頭痛や腰の痛みなどの副作用も考えられます。そのため、手術を前提とした場合に行われることが多いようです。

症状が軽くても病院での診断は必要

頸椎後縦靭帯骨化症の病気の進み方は、人によってまったく違うと言われています。

症状を全く自覚することなく、「ちょっと肩が凝ったな」と感じて受診をしたら頸椎後縦靭帯骨化症と診断されたという人もいれば、急に麻痺が現れる人もいます。

一般的には、軽いしびれや痛みを感じたまま長年を経過すること人が3/4近くいるという報告があることから、経過観察を行いながら、手術以外の治療法を行ったり、特に治療はせずに経過を定期的に観察するのにとどまる人が多いようです。

しかし、症状の進行が人それぞれだからこそ、病院での適切な経過観察が重要です。違和感を感じていながらも受診をしない、軽症だからと経過観察を怠るのは危険。医師の診断のもと、経過をしっかりと見ていきましょう。

後縦靭帯骨化症の症状とその後

後縦靭帯は、頚椎から胸椎・腰椎にいたるまで、すべての背骨(脊椎・脊柱)に存在する靭帯です。 背骨の、積み木にあたる部分の前側には前縦靭帯があり、後縦靭帯と共にこの積み木の部分(椎体)を挟んで動きのしなやかさを保ちつつ、骨がずれないように固定してくれています。

その中で、後縦靭帯骨化症は、特に頚椎にて起こりやすい疾患です。

そのため、特に頚椎における後縦靭帯骨化症について、お伝えしましょう。

後縦靭帯骨化症の症状の現れ方

後縦靭帯骨化症の症状の現れ方についてお話するためには、その内部を通る脊髄やそこから分枝する神経について説明する必要があります。

脊髄は、腕や脚、その他の全身に脳からの指令を伝える、あるいは脳へ全身の状態を伝える末梢神経とをつなぐもので、基本的には中枢神経に分類されます。 脊髄は、直径約1cm程ととても細い神経の束でできていて、その前側(お腹側)や横は主に脳からの指令を全身に伝える、筋肉の収縮など体の運動に関わる神経線維が集まっています。 これとは逆に、体の状態を脳に伝えたり、腕や脚の感覚を伝える神経は、脊髄の後ろ側(背中側)を通っています。

また、脊髄からは腕や脚の筋肉へ刺激を送り、それらが収縮するための指令を送る神経が分枝しています。 この神経は末梢神経と呼ばれ、一つの脊椎とその下の脊椎との間にある小さな穴を通っています。 脊椎は、頚椎7椎・胸椎12椎・腰椎5椎で構成されていますが、そのどこから出ている神経なのか、どの高さに相応する脊髄なのかを、「髄節」という名前で呼んでいます。 例えば、胸椎の4番目の下から出る末梢神経は、第4胸髄と呼ばれています。

ところで、頚椎から出る末梢神経のほとんどは、肩甲骨周辺や腕、手を動かす筋肉の収縮と、同じ部分での感覚に関与しています。 後縦靭帯骨化症によってこの末梢神経や脊髄が圧迫を受けると、この髄節に対応した部分で症状が現れます。 多くみられる症状としては、腕や手、指先のしびれや痛み、あるいは筋肉に力が入らず、普段持てていたものが急に持ち上げられなくなる、また指先を使った細かな作業が出来なくなるなどです。

頚髄でも、頭に近い部分から頸の根元に近づいていくにしたがって神経が支配している筋肉や感覚は、肩周辺から指先へと移動していきます。 ですから、特にどの部分での圧迫が強いのかによって、症状の現れ方には差が見られます。

ただし、後縦靭帯骨化症はその高位によって骨化の程度に差が現れるものでもないようなので、一般的には腕全体あるいは手全体がしびれるなどの症状が見られます。

それから、この疾患によって脊髄が圧迫されると症状が出現する範囲はさらに広がります。 脊髄のある一か所が圧迫を受けると、それより先、つまり脚側の部分に脳からの指令が伝わらないため、脚の筋肉に力が入りにくくなったり、最悪の場合は脚が完全に動かず、麻痺してしまうこともあります。

後縦靭帯骨化症を放置するとどうなるのか?

このような症状が現れる後縦靭帯骨化症を、適切な診断や治療を受けずに放置するとどうなるのでしょうか?

感覚の症状でいうと、手や指先のしびれや痛みが強くなっていきます。 例えば、眠っている間に手首が不自然な方向に折れ曲がった状態が続いて出たしびれのさらに強くなったようなものが、まったく緩和されることなくずっと続きます。 精神的なストレスをもたらすとともに、特に人の場合は布団にもぐり眠るまでの間は、自分の体に現れる症状に敏感になるため、しびれや痛みで気持ちが休まらず、なかなか眠れないようになることがあります。

また、運動に関係するものでは、腕や手の力が入らずものを持ち上げられなくなったり、靴下が履けない、洋服のボタンを留められない、お箸を使っての食事が出来ないなど、日常生活が制限されます

脊髄への圧迫が強くなると、脚に力が入らず階段の上り下りできない、歩いていてつまずくことが増える、ひどくなると歩くことすら出来なくなってしまう危険性があります。

また、転ぶなどして軽い力であっても首を反らすような動きを引き起こすことがあると、脊髄が完全に圧迫されて機能が消失し、両手足が動かない四肢麻痺をきたす恐れがあります。

 
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